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虫歯の原因

むし歯

歯垢(プラーク)に含まれる細菌(ミュータンス菌)は糖質(砂糖など)をエサにして、ネバネバ・ヌルヌル物質を作ります。それによって排出される酸などが、歯のエナメル質やカルシウム、リンなどの成分を溶かします。これが虫歯の原因です。

歯みがきをしていなかったり、甘いものをたくさん食べているのに虫歯がない人は、もともと持っている細菌の量が少なかったり、溶け出したカルシウムやリンなどの成分を元に戻してくれる働きを持つ「だ液」の力が強い人です。

虫歯は、以下の3つの要素が原因であると言われています。
1.歯質
歯質は一人一人に強さに差があり、その強さが虫歯のなりやすさに影響します。歯質を強化するためには、歯の再石灰化を促進するフッ化物を利用したり、だ液の分泌量を増やすために、よく噛んだりすることが効果的です。
2.細菌
歯垢や歯石についた細菌の塊は、歯みがきだけで完璧に落とすのは大変です。キシリトールやフッ化物を利用して、虫歯の原因となる細菌の活動を抑える働きがあります。これらを活用したり、歯科医院でのメンテナンスで歯垢(プラーク)をしっかり除去しましょう。
3.食べ物
糖分の多い間食が増えると、食後しばらくお口の中口の中が酸性になり、虫歯になりやすい状態になります。間食を控えたり、糖分の少ないおやつを選んだり、バランスのとれた規則正しい食生活を送ることを心がけましょう。

虫歯はこうして進行します

初期のむし歯
C0初期の虫歯

歯の表面のエナメル質が酸によって、白っぽく濁った状態、または溝が茶色くなった状態で、見た目にはほとんどわからない、虫歯のごく初期の状態。痛みは全くなく、自覚症状もありません。

初期のむし歯
C1歯の表面の虫歯

歯の表面のエナメル質に虫歯ができた状態のこと。エナメル質が虫歯になると、光沢がなくなり白っぽくザラザラした感じになります。虫歯は上の歯と下の歯の噛み合せの部分や、歯と歯の間などに発生しやすく、この段階ではまだほとんど痛みはありません。

歯の内部まで進行したむし歯
C2歯の内部まで進行した虫歯

エナメル質の内側の象牙質という部分に虫歯が進んだ状態のこと。象牙質まで進むと虫歯の部分が黒く見え、冷たいものや熱いものを食べた時に歯が痛むことがあります。この段階では早く治療をしなければいけません。

神経まで進行したむし歯
C3神経まで進行した虫歯

象牙質の内側には、神経や血管が集まった歯髄があります。虫歯がさらに進行して歯の神経まで虫歯菌に感染してしまうと歯髄炎となり、歯がひどく痛みだします。こうなると、虫歯になった部分の歯を削るだけでなく、歯髄まで取らなくてはなりません。この段階まで進むと治療が終わるまで時間がかかるうえ、歯髄を取ると歯がもろくなってしまいます。

歯の根(歯質)が失われた歯
C4歯の根の部分まで進行した虫歯

虫歯によって歯の上の部分がほとんど溶けてしまい、歯の根に当たる歯根まで虫歯が進行した状態をいいます。歯の神経は死んでいる事が多く、激しい痛みなどは少ないが、ここまで虫歯が進行すると、歯を抜かざるをえなくなる場合が多くなります。

歯の根管治療について

根の治療は細かい作業であり、とても難しい治療です。通常、根の治療は症状により薬を代えたりして数回かかる場合があります。当院ではラバーダム防湿法を用い、1根管1回(前歯は1回、奥歯は3回)の治療を目標に、なるべく最小限の回数で治療を行うように心がけております。ラバーダム防湿法ゴム製の膜を使い、治療対象の歯を細菌から遮断しながら、口腔内、常在菌の無い状態で処置を行います。